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フリーランスエンジニアに「定年」はあるか?

フリーランスエンジニアはいつ「定年」?

ミツオカミツオカ
にゃんこ師匠!サラリーマンとしてエンジニアをする場合、定年ってものがあるじゃないですか
にゃんこ師匠にゃんこ師匠
そうじゃな。それがどうしたのじゃ?
ミツオカミツオカ
これって、フリーランスエンジニアの場合って、どうなんですか???
にゃんこ師匠にゃんこ師匠
あー、たしかにそこら辺の話はしておらんかったの。今回は「フリーランスエンジニアの定年はどうなのか」を考えていこう!

フリーランスに定年はないが…

会社に勤めるサラリーマンエンジニアと、組織に縛られないフリーランスエンジニア。

両者の大きな違いのひとつに「定年制度」があります。

定年制度の意義

サラリーマンエンジニアの場合、会社が定めた定年に達すると、退職しなければなりません。

定年制度は、会社において組織の硬直化を防ぐ効果があります。

人員を入れ替えて組織の新陳代謝を図るためですが、スキルの高いエンジニアであれば、例外的に会社組織に残るケースもあります。

フリーランスに定年はないが…

一方、フリーランスエンジニアに決まった定年はありません。

しかし、やはり仕事をする上で、年齢は意識せざるを得ませんね。

フリーランスのエンジニアが、年齢を気にせず仕事を続けるためには、何が必要なのでしょうか?

エンジニアに求められるスキル

実は、サラリーマンだろうがフリーランスだろうが、エンジニアに求められるスキルは同じです。

  1. 技術力
  2. コミュニケーション能力

この2つに長けている限り、雇用形態や定年制度に関わらず、長く第一線で活躍することができるのです。

それでは、「定年にとらわれないエンジニア」となるキャリアステップを、サラリーマンとフリーランスそれぞれで見ていきましょう!

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それぞれのエンジニアのキャリアステップについて

サラリーマンエンジニアが辿るコースは、以下のようなものが典型的です。

  1. プログラマー
  2. エンジニア
  3. チームリーダー
  4. プロジェクトマネージャー(PM)

PM のスキルが定年延長のポイント!

プロジェクトマネージャーは、早い人なら20代後半から任されるケースもありますが、多くは30代でしょう。

この年代の PM には、「エンジニアとして経験を積んだ高い技術力」と「部下を統率するコミュニケーション能力」が求められます。

この「技術力」と「統率力」こそ、サラリーマンエンジニアの定年延長のポイントになります。

サラリーマンエンジニアの定年延長後のキャリアは?

サラリーマンエンジニアが定年延長した場合、以下のようなキャリアが開けます。

  1. 技術顧問
  2. 営業職
  3. 取締役

クライアントに太い人脈があれば営業職も出来ますし、取締役になれば一般社員の定年を越えることも可能なのです。

定年に縛られたくないなら、契約社員もあり

しかし、顧問や取締役となったところで、会社に属していることに変わりはありません。

せっかくキャリアアップが叶っても、定年延長は無限ではありません。

そこで、定年制度を事実上なくす方法として、「会社と個人契約を結んで、社外の契約社員となる」道もあります。

簡単に言えば、フリーランスと同じですね。

ただ、収入面では多少のダウンを覚悟しなければならないでしょう。

フリーランスでも管理職を任せてもらえる

会社に縛られないフリーランスエンジニアだからといって、プロジェクトの中枢に携われないわけではありません。

フリーランスでも、有能な人材であれば PM を任せられることはあります。

また、プロジェクトのカットオーバー後も、プレイングマネージャーとしてクライアント先に常駐するケースもあります。

中間の SIer を通さずに客先常駐が決まれば、定年の心配なく、プロジェクトを運用面からサポートできます。

サラリーマンエンジニアと同様に、「高い技術力」と「コミュニケーション能力」さえあれば、フリーランスエンジニアに定年はありません

ミツオカミツオカ
なるほど。需要があれば年は関係ないということですね
にゃんこ師匠にゃんこ師匠
そうじゃな!優れた人物であれば、求められるのは必然じゃ

フリーランスエンジニアが気を付けておきたいこと

健康

これまで述べてきたような有能なフリーランスならば、体力の続く限り現役エンジニアとして活躍できます。

しかし、逆に言えば、持病があったり、加齢と共に体力が衰えたりすると、仕事を続けることは難しくなってしまいます。

サラリーマンエンジニアと比べて、フリーランスは仕事が継続的にあるとは限らないため、これは大きな痛手です。

普段から摂生し、健康状態には常に気を配っておきましょう

最新の技術をチェック

フリーランスエンジニアが年齢を気にせず働くため、もうひとつ、気を付けておきたいことがあります。

それは、新しい技術への順応性です。

IT エンジニアであれば、常に新しい技術を習得していくのは当然のことです。

いくらシステム運用のプロフェッショナルであっても、「システム更新・刷新」があれば、その時が定年になってしまいます。

ミツオカミツオカ
これは、さっきの話に通じるかもしれませんね!
にゃんこ師匠にゃんこ師匠
そうじゃな!需要のある技術を持っていなければ、活躍の場も減るということじゃ

さいごに

優秀なフリーランスエンジニアは、年齢を気にすることなく活躍できます。

  1. 技術力
  2. コミュニケーション能力
  3. 健康な心身
  4. 新しい技術への順応性

この4つさえ備えておけば怖いものなしです!

エンジニアとして長く働きたいならば、組織に依存しない「フリーランス」は一考の価値ありですよ。

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にゃんこ師匠にゃんこ師匠
もし、フリーランスエンジニアとして活躍していくなら、今回の念頭に置いておくのじゃぞ
ミツオカミツオカ
わかりました!いつまでも現役で居続けられるのは魅力なので頑張ります!
にゃんこ師匠にゃんこ師匠
いい心がまえじゃ!

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